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Qu’est-ce qu’un scientifique ?

Qu’est-ce qu’un scientifique ?

****0 Steffi Burchardt. Photo : Erik Thor

Tous les chercheurs n’écrivent pas des livres pour enfants, mais certains membres de la jeune académie suédoise l’ont fait. Le chercheur Steffi Burchardt tient le livre fini dans sa main.

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─ Je viens de recevoir le livre de l’éditeur et je suis très heureux et fier ! C’est incroyable de pouvoir parcourir toutes les belles histoires et illustrations », explique Steffi Burchardt, professeur agrégé et maître de conférences en géologie structurelle à l’Université d’Uppsala.

Le livre Researcher Dreams — Stories for Curious Children contient 60 histoires vraies d’enfants devenus scientifiques lorsqu’ils ont grandi. Il existe à la fois des noms célèbres tels que Carl Linnaeus, Christer Fuglesang et Sara Danius, et des chercheurs plus inconnus.

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─ Nous avons avec de jeunes scientifiques qui peuvent changer le monde, par exemple Funeka Nkosi. L’histoire d’elle est absolument merveilleuse. Elle a grandi en Afrique du Sud, où l’électricité fonctionnait rarement et où l’eau était souvent coupée. Maintenant, elle est à l’Université d’Uppsala pour étudier comment les batteries rechargeables peuvent devenir plus rapides, plus sûres et plus durables.

Histoires disparues d’enfants

L’idée du livre est née dans le cadre d’une rencontre à la Young Academy de Suède au printemps 2019. Au cours du fikarast, Steffi Burchardt et l’érudit Robert Lagerström ont commencé à discuter de livres pour enfants sur des personnalités éminentes, comme les histoires de filles rebelles au coucher.

─ Il s’agit de ce que les gens accomplissent en tant qu’adultes et nous avons remarqué que personne ne m’a parlé de la façon dont les personnes qui ont vécu ces expériences en tant qu’enfants. Il devrait être plus facile pour les enfants de s’identifier à d’autres enfants qu’à des adultes. Après tout, les enfants pensent que les adultes sont très vieux », explique Steffi Burchardt.

Said and done — Steffi Burchardt et Robert Lagerström, professeurs agrégés d’architecture des systèmes et de sécurité informatique au Royal Institute of Technology, ont décidé d’écrire le livre qu’ils manquaient.

Ils ont formé un groupe de travail avec Annika Moberg et Helena Rosik au bureau de la Swedish Young Academy, ainsi que trois autres membres : l’épidémiologiste Tove Fall, la scientifique en genre Mia Liinason et le physicien des particules Christian Ohm.

Il pourrait contrôler les ordinateurs des autres.

Au début, les membres ont écrit sur eux-mêmes en tant qu’enfants, afin de montrer des exemples de textes aux chercheurs qu’ils voulaient interviewer. Même les autoportraits sont présentés dans le livre.

Les lecteurs, par exemple, apprennent que Robert Lagerstrom a idéalement fait tout ce qui est contraire à ce que dit sa mère quand il était enfant. Quand il a obtenu son premier ordinateur, Robert Lagerstrom est venu avec un jeu qui lui a permis de contrôler les ordinateurs des autres. Il a envoyé le jeu à ses camarades et s’est amusé quand il pouvait déplacer leur pointeur de souris sans qu’ils comprennent ce qui se passait.

Après l’étudiant, Robert Lagerström a lu à un ingénieur en informatique. Sa mère pensait que c’était une mauvaise idée de devenir chercheuse, mais il est devenu et Maintenant, il arrête les cyber-escrocs.

Quand Steffi Burchardt était petite, elle explorait la nature et recueillait sur des rochers. Le livre préféré portait sur les scientifiques qui montent dans un volcan en Islande et sortent d’un volcan en Italie.

Elle aimait apprendre des choses, mais a été victime d’intimidation à l’école et ses parents lui ont dit qu’elle était stupide et paresseuse. Ce qui l’a amenée à se battre, c’est le sentiment incroyable qu’elle a eu en apprenant plus sur le monde. Steffi Burchardt a lu les sciences de la Terre dans les universités et là, elle s’est fait de nouveaux amis. Maintenant, elle fait des recherches sur les volcans morts à travers le monde, en particulier en Islande.

Des histoires aussi différentes que possible

Les chercheurs du livre ont été sélectionnés pour que leurs histoires d’enfance soient aussi différentes que possible, afin d’illustrer la diversité qui existe.

Le groupe de travail a interrogé des chercheurs de différents genres, sur divers sujets, issus de différents milieux sociaux et ethniques, de villages métropolitains et épars. Pour les histoires de scientifiques décédés, ils ont utilisé des sources publiées et des informations provenant de parents survivants.

****1 Robert Lagerstrom. Photo : Erik Thor

─ Certains chercheurs ont grandi dans des conditions de sécurité et avec des adultes soutenus, tandis que d’autres ont été plus difficiles. Nous voulons montrer que vous pouvez devenir scientifique même si vous avez fui la guerre, été victime d’intimidation ou combattu avec le TDAH ou la dyslexie », explique Robert Lagerström.

Même les illustrations du livre diffèrent. Onze illustrateurs de styles différents ont créé les portraits des scientifiques quand ils étaient enfants.

─ Tous les enfants devraient pouvoir trouver toutes les illustrations qu’ils apprécient, qui peuvent servir d’entrée au livre. Si nous n’avions utilisé qu’un illustrateur, nous aurions laissé tomber ceux qui n’aiment pas ce style particulier. De plus, le livre serait devenu un peu inédit, explique Steffi Burchardt.

Inspirez les enfants à devenir scientifiques

Le livre s’adresse principalement aux Les enfants de 8 à 12 ans et l’objectif est que davantage d’enfants se tournent vers l’enseignement supérieur et la recherche.

─ Nous voulons que tous les enfants sachent que vous pouvez faire des recherches sur n’importe quoi et avoir l’impression qu’ils peuvent travailler en tant que scientifiques à l’avenir s’ils le souhaitent. Le rêve est que n’importe quelle organisation aimerait acheter et distribuer le livre à tous les élèves de 4e année du pays, affirme Robert Lagerström.

Pour stimuler l’imagination des enfants, le livre contient des pages où ils peuvent écrire ce qu’ils aimeraient eux-mêmes faire des recherches. Certains d’entre eux pourront voir un chercheur. Le groupe de travail doit visiter les bibliothèques et les écoles, virtuelles et physiques au fur et à mesure.

─ Nous voulons atteindre avant tout ceux qui n’entendront peut-être pas parler de recherche autrement, et nous avons donc l’intention de cibler les domaines où le taux de diplômés universitaires est inférieur. Le niveau d’éducation des parents reste le facteur le plus important pour déterminer qui devient chercheur, selon les rapports de l’UKEI sur le recrutement oblique, déclare Steffi Burchardt.

Humble face à la tâche

Écrire pour les enfants, bien sûr, est un art et les membres du groupe de travail ont tous écrit eux-mêmes des portraits, avec le soutien d’un éditeur de livres pour enfants.

─ Nous avons été très humbles face à la tâche, mais elle a dépassé les attentes. Le plus difficile était de ne pas tout apporter, de se concentrer sur un aspect individuel dans l’enfance de chaque personne », explique Robert Lagerstrom.

Le groupe de travail a été minutieux.

─ Chaque texte a été examiné par deux personnes du groupe de travail, comme dans le cadre d’un examen par les pairs. Nous avons également lu les paroles aux enfants de notre voisinage et les enfants sont très honnêtes après tout », explique Steffi Burchardt en riant.

Elle pense que c’est un privilège d’être autorisé à parler aux scientifiques de leur enfance :

─ Ils se sont vraiment ouverts et pour certains, c’était émouvant de partager leurs difficultés quand ils étaient enfants.

Aller directement dans le cœur

Jenny Larsson. Photo : Marcus Marcetic

L’une des représentées est Jenny Larsson, professeure de langues baltes à l’Université de Stockholm. Enfant, elle se sentait oubliée et invisible, jusqu’à ce qu’elle reçut un enseignant qui lui confiait des tâches scolaires plus difficiles. Elle pense qu’elle aurait beaucoup aimé dans le livre si elle avait été autorisée à le lire en grandissant.

─ J’avais adoré les illustrations et les histoires fascinantes, et je me suis identifié à plusieurs des enfants. Je pense que le livre donnera beaucoup de force et d’espoir. Après tout, ce que vous lisez quand vous étiez enfant va directement dans le cœur et affecte profondément », explique JennyLarsson.

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