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Qu’est-ce qu’un mégabit (Mb) ? Est-ce le même qu’un mégaoctet (Mo) ?

Qu’est-ce qu’un mégabit (Mb) ? Est-ce le même qu’un mégaoctet (Mo) ?

Unité de mesure informatique, le bit constitue la plus petite quantité d’informations souvent transmise lors d’une opération numérique. Cependant, du fait de la complexité de certaines de ces opérations, d’autres unités de mesure sont utilisées à l’instar du mégabit et du mégaoctet, ce qui entraine souvent des confusions. Pour vous faciliter la distinction entre ces notions, le présent article vous propose quelques explications.

Qu’est-ce qu’un mégabit (Mb) ?

Le mégabit exprimé avec un « b » minuscule (Mb ou Mbit) est l’unité de mesure en informatique qui concerne le stockage numérique ou le taux de transfert de données (Mbps). Il est généralement utilisé par la plupart des fournisseurs d’accès à Internet pour présenter et mettre en avant leurs offres. Par exemple, un réseau qui affiche une vitesse de 17,20 Mbps, cela signifie que 17,20 mégabits sont transférés chaque seconde.

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Pour ce qui est de la mesure d’une information, elle se base sur l’octet qui équivaut à 8 bits. En informatique, le bit qui est la plus petite mesure possible est inférieure à l’octet. Les autres unités de mesure sont créées à partir de ce dernier. Ce qui vous donne le kilo-octet (ko), le mégaoctet (Mo) et le gigaoctet (Go).

Il est donc important de savoir faire la distinction entre l’octet et le bit pour pouvoir calculer la vitesse de votre connexion Internet ainsi que la taille de votre disque dur. En dehors de l’octet et du bit, il convient aussi de distinguer un méga bit et un mégabyte du fait de leur écriture qui se ressemble.

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Qu’est-ce qu’un mégabyte ?

Le mégabyte exprimé avec un « B » majuscule (MB), est en réalité l’unité de mesure de la taille d’un fichier ou de la capacité d’un support de stockage de données. Le terme mégabyte est un mot anglais dont la signification française est mégaoctet (Mo). Un Byte ou un octet en informatique est composé de 8 chiffres binaires (8 bits). Et ce sont ces 8 chiffres qui constituent la base de la communication binaire de tous les ordinateurs.

Pour des opérations numériques complexes ou importantes, la quantité de Bytes nécessaires est aussi importante. C’est pour cela les bytes sont regroupés en différentes unités de grandeur (KB, MB, etc.). Les abréviations sont utilisées afin d’éviter d’écrire de longs chiffres. Par exemple, un mégabyte correspond à 1 million de Bytes en système décimal.

Mégabits (Mb) et mégaoctet (Mo), est-ce la même chose ?

En effet, le bit est le plus petit chiffre binaire ou le plus petit bloc de données informatiques qui existe. Mais à cause des opérations numériques complexes et importantes, des conversions ont lieu. C’est ce qui amène à parler de Kilo bit, méga bit, etc. C’est la même chose qui se passe avec l’octet qui est supérieur au bit en termes de valeur.

Et en informatique, il faut 8 mégabits pour avoir un octet. C’est le sens même de la formule  8 bits = 1 octet. Cette formule est souvent utilisée pour convertir les mégabits en mégaoctets et vice versa. Dit d’une autre manière, un mégabit représente 1/8 d’un mégaoctet et un mégaoctet représente 8 fois plus un méga bit.

Ce qu’il faut retenir

Lorsqu’on parle de mégaoctet et de méga bit, il ne s’agit pas de la même chose. La différence même réside dans leur valeur informatique. Ce qu’il faut retenir, c’est que la valeur du mégaoctet est plus grande que celle du méga bit. Le premier est utilisé pour mesurer une information, c’est-à-dire la taille d’un fichier ou d’un support de stockage de fichiers.

L’utilisation des mégabits quant à elle est importante, lorsque vous traitez avec une connexion Internet. C’est souvent le seul moment où vous aurez à faire ou vous verrez des mégabits. Lorsque les données sont mesurées en bits, les chiffres paraissent en effet bien plus impressionnants. Alors que si elles étaient mesurées en octets ou bytes, leur valeur serait logiquement divisée par huit.

Par exemple, pour une connexion présentée à 600 Mb/s en méga bit, il sera affiché 75 Mo/s en mégaoctets. Les chiffres paraissent différents, mais il s’agit de la même vitesse. La première vitesse est juste divisée par 8 pour obtenir sa valeur en octet.

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